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17. Noms à double genre et homonymes de genre différent

1. Noms dont le genre est flottant

Dans le cas de certains noms, le genre ne s’est pas fixé de façon définitive. On peut dire ainsi indif­fé­rem­ment :

un/une après-midi
un/une perce-neige lumikello
un/une interview haastattelu [le féminin est plus fréquent]
un/une sandre kuha
un/une pamplemousse greippi [le masculin est plus fréquent] etc.

C’est notamment le cas des mots d’emprunt, dont le genre peut mettre un certain temps à se fixer de ma­niè­re définitive. Dans certains endroits de Paris, on pouvait encore voir dans les années 1980 des en­sei­gnes indiquant Sauna finlandaise, aujourd’hui c’est le masculin un sauna qui est de règle. Le mot mo­nospa­ce (tila-auto) était au départ féminin (< une voiture) mais est rapidement devenu du masculin.

De nouvelles binocles...

Parfois, la langue courante utilise un genre « erroné » : le mot binocles (rillit) est donné par les dic­tion­naires comme masculin, mais utilisé couramment au féminin, probablement par analogie avec le féminin lunettes. On a trouvé sur Internet (février 2017) 23 occurrences de la suite de nouveaux binocles contre 161 de la suite de nouvelles binocles. Dans ce cas précis, le non francophone a donc aussi intérêt à utiliser le « mauvais » genre : tiens, tu as de nouvelles binocles ? De même, solde (saldo, loppuerä), au pluriel soldes (alen­nusmyynti), est du masculin (Soldes géants jättiale), mais beaucoup croient que c’est un féminin à cause de solde « salaire » (palkka).

2. Genre variable en fonction du nombre

Trois noms ont un genre différent au singulier et au pluriel : amour, délice et orgue. À l’exception d’or­gues, courant dans l’expression grandes orgues, les pluriels féminins amours et délices sont es­sen­tiel­le­ment de la langue soutenue :

un amour fort vahva rakkaus des amours anciennes vanhat rakkaudet
un vrai délice tosi herkku des délices surannées vanhanaikaiset ilot
un orgue ancien vanhat urut des orgues rénovées restauroidut urut

Le pluriel délices est cependant toujours repris par un pronom ou déterminé par un déterminant au mas­cu­lin dans des constructions comme un des délices ou le plus grand des délices :

Les huitres étaient un de ses plus grands délices.

3. Homonymes de genre différent

Un certain nombre de noms homonymes se distinguent par le genre ; le référent du nom est différent au masculin et au féminin. Ci-dessous figure une liste des mots les plus fréquents, avec la traduction en fin­nois pour chaque genre :

117. Homonymes dont le sens varie d’après le genre
nom masculin féminin
aideapulainen, apuriapu
bardebardisilavan viipale
cartouche kartussipatruuna
crêpe kreppikangasohukainen
critique kriitikkokritiikki
garde vartijavartiosto
greffe hovioikeuden kansliaelimen siirto
livre kirjapunta, puoli kiloa
manche kahvahiha
manœuvre sekatyömies[sota- yms.] liike
mémoire muistio, tutkielmamuisti
mode tapa, muotomuoti
moule muottisinisimpukka
mousse laivapoikavaahto
page hovipoikasivu
pendule heiluriseinäkello
physique ulkonäköfysiikka
platine platina[levy-, kasetti-]soitin
poêle kamiinapaistinpannu
poste toimiposti
solde saldosotilaan palkka
somme nokosetsumma
tour kierrostorni
vase maljakkopohjamuta
vapeur höyrylaivahöyry
voile huntu, verhopurje