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28. Le féminin de l’adjectif : modification de la consonne finale ou du radical

1. Modification de la consonne finale

a. Le féminin d’un certain nombre d’adjectifs se forme par l’ajout d’une consonne finale qui n’est pas pré­sen­te au masculin, ou par la modification notable de la prononciation ou de la graphie de la consonne finale :

f → ve :
sportif → sportive, neuf → neuve, naïf → naïve
négatif → négative, bref → brève
c → che :
blanc → blanche, franc → franche
sec → sèche (noter l’accent grave)
Dans la même série, avec s final : frais → fraiche
cque :
turc → turque, grec → grecque (remarquer le c)
public → publique, franc → franque

Il existe deux adjectifs franc homonymes : franc rehellinen, féminin franche, et franc frankkilainen, féminin franque.

b. Adjectifs en -eur : le suffixe devient -euse, sauf dans les adjectifs antérieur, supérieur etc. mentionnés p. 26 §3c et les adjectifs en -teur mentionnés ci-dessous §2a :

ravageur → ravageuse, travailleur → travailleuse
joueur → joueuse, menteur → menteuse
Exception : vengeur → vengeresse

2. Modification du radical

a. Adjectifs en -teur : le suffixe d’agent -teur devient -trice. Comme les noms en -teur (voir p. 15 §6), les ad­jec­tifs en terminés en -teur posent un problème à l’apprenant FLE, car ils peuvent correspondre soit à un adjectif terminé par un suffixe d’agent en -teur (conservateur), dont le féminin est -trice (conser­va­trice etc.), soit à un adjectif avec un radical en -t terminé par le suffixe -eur (ment-irment-eur), dont le féminin est en -euse (menteur/menteuse). Un certain flottement règne parfois dans ce domaine chez les francophones eux-mêmes, mais pour l’apprenant FLE, la seule solution est de retenir ces cas par cœur, ou de consulter un dictionnaire :

réformateur → réformatrice
conservateur → conservatrice
observateur → observatrice
Exception : enchanteur → enchanteresse

b. Adjectifs terminés par -eau : le féminin est en -elle. Certains de ces adjectifs peuvent être antéposés et prendre une forme différente au masculin aussi, voir p. 29 :

beau → belle, nouveau → nouvelle, jumeau → jumelle

c. Adjectifs terminés par ou : le féminin est en -olle. Certains de ces adjectifs peuvent être antéposés et pren­dre une forme différente au masculin aussi (voir p. 29) :

fou → folle, mou → molle