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30. Le pluriel des adjectifs

1. Règles identiques à celles de la formation du pluriel des noms

La formation du pluriel de l’adjectif obéit aux mêmes règles que le pluriel des noms. Voir ces règles p. 11 et suivantes. Le pluriel est en s pour la majorité des adjectifs. Les adjectifs terminés par s ou x ne changent pas de forme. Toutes les for­mes féminines en e (c’est-à-dire tous les adjectifs féminins) suivent cette règle :

un grand sac → de grands sacs
une valise brune → des valises brunes
une fille sérieuse → des filles sérieuses
un gros tronc → de gros troncs
un travail sérieux → des travaux sérieux
une peau douce → des peaux douces

2. Pluriels irréguliers

Les adjectifs en -eau prennent un x au pluriel ; cela concerne également les formes beau et nouveau an­té­po­sées devant voyelle, au pluriel il n’y pas de modification du radical en bel et nouvel (voir p. 29) :

un nouveau livre → de nouveaux livres
un bel enfant → de beaux enfants
un nouvel employé → de nouveaux employés

Les adjectifs en -al ont un pluriel en -aux au masculin (au féminin ils sont terminés par e) :

principal → principaux
spécial → spéciaux
fondamental → fondamentaux
automnal → automnaux
banal (dans l’ancien sens de « communal ») → banaux

Les exceptions sont relativement nombreuses :

banal (sens habituel d’« ordinaire » tavallinen) → banals
bancal → bancals, fatal → fatals, natal → natals
nasal → nasals, naval→ navals, tonal → tonals
des chantiers navals (laivanrakennus)telakka

3. Finale variable

En général, la finale masculin pluriel -als dérange l’oreille et la pratique est flottante dans le cas de cer­tains adjectifs, au point que l’on préfère parfois recourir à des synonymes ou à d’autres tournures pour éviter la finale -als :

– final (loppu-) donne normalement finals, de plus en plus souvent finaux : des examens finaux
– glacial (jää-) a deux pluriels, glacials ou glaciaux, mais la forme glacials est un peu plus fréquente.

Autres adjectifs du même type dont le pluriel est soit en -aux soit en -als :

marial Neitsyt Marian, tribal heimo-, tombal haudan, causal syy-, pascal pääsiäis-.