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113. Nombre de et quantité de

1. Similarités et différences

Les deux déterminants complexes nombre de et quantité de s’utilisent couramment à l’écrit à la place de beaucoup de. Ils ne sont cependant pas entièrement interchangeables, ce qui peut provoquer des dif­fi­cul­tés :

Exemples :

Malheureusement, nombre d’électeurs ont fait l’erreur de croire ces promesses.
À signaler toutefois que dans nombre de cas une cotisation est demandée pour bénéficier des offres.
Cette option ayant soulevé nombre de protestations de toutes parts, il semble que l’opérateur fasse aujourd’hui marche arrière.
Même un site moyennement fréquenté peut tourner le dos à quantité de personnes chaque jour.
Toutes les initiatives de « discrimination positive » soulèveront quantité de difficultés et de débats.
Je peux maintenant boire n’importe quel café… en rajoutant quantité de sucre et de lait pour masquer le gout.

2. Des formes sans article

Attention à la forme des déterminants nombre de et quantité de : ils sont sans article. Les mots nombre et quantité peuvent s’utiliser comme noms, avec un article, mais souvent dans des contextes différents ou modifiés par un adjectif :

quantité de cas monet tapaukset
la quantité de/des cas tapausten määrä
quantité de sel run saasti suolaa
la quantité de sel suolan määrä
nombre de participants monet osallistujat
le nombre des participants osallistujien määrä
dans nombre de cas monissa tapauksissa
le nombre de/des cas tapausten määrä
un faible nombre de participants vähäinen osallistujien määrä
un nombre limité de cas rajallinen määrä tapauksia

De même, ne pas confondre nombre de (monet), toujours sans article, avec un certain nombre de (jonkin verran), voir p. 114 §2.

3. Recommandation

Nombre de et quantité de sont fréquents dans la langue écrite, mais d’un style légèrement plus soutenu et ne peuvent pas toujours s’employer librement. Le plus simple pour l’apprenant FLE est d’utiliser les formes suivantes, qui peuvent s’utiliser sans aucune limitation de style :

un grand nombre de + comptable pluriel [tous référents]
une grande quantité de + comptable pluriel [référent non animé] ou massif

Pour déterminer un nom à référent animé, on utilise de préférence un grand nombre de. Dans un style soi­gné, on réservera une grande quantité de à des non animés. Par définition, quantité renvoie plutôt à quel­que chose qui peut être perçu comme une masse :

un grand nombre de personnes / candidats / cas / problèmes
une grande quantité de blé / fautes / vin / problèmes