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122. Différents/divers, certain(s)

1. Divers / différents

Ces deux déterminants sont au départ des adjectifs équivalant au finnois eri, erilainen. Mais ils peu­vent aussi être des déterminants, qui s’accordent en genre et en nombre :

Lors de sa visite, le président a rencontré différentes personnalités politiques.
Divers problèmes se posent à nous.
Mon oncle m’a offert différents jeux vidéo.

2. Limitation importante

Quand ils sont en fonction de déterminant pluriel, divers et différents ne peuvent pas être précédés de l’article indéfini pluriel de (forme de des devant adjectif antéposé). En effet, comme divers et diffé­rents sont des déterminants indéfinis, ils ne peuvent pas être précédés d’un autre déterminant in­dé­fini (p. 3 §4). C’est pourquoi on ne peut pas les employer après de (forme de l’article indéfini plu­riel devant adjectif an­té­po­sé) :

Antoine a acheté différents/ divers disques. [et non : *de différents ou *de divers]
Le reporter a interviewé différents spécialistes. [et non : *de différents ou *de divers]

Éviter l’erreur fréquente qui consiste à dire j’ai vu *de différents films, ou il a parlé avec *de diffé­ren­tes personnes ou nous sommes allés dans *de différents pays etc. Ainsi cet exemple authenti­que :

Le caractère d’un manuel scolaire est pédagogique, mais en réalité sa naissance est le résultat de *plusieurs différents facteurs. [forme correcte : est le résultat de plusieurs facteurs différents.]

De même, on ne peut pas utiliser de déterminant numéral (indéfini par nature) devant différent : *trois différents films, il faut dire trois films différents. Ou, dans la ré­dac­tion scientifique :

Nous avons trouvé des mentions de cette règle dans quatre manuels différents. [et non : *quatre différents manuels].

En revanche, devant divers et différents, on peut utiliser des déterminants définis (différents et di­vers redeviennent alors de simples adjectifs) :

dans ces différents cas näissä erilaisissa tapauksissa
les différentes personnes que j’ai vues ne eri ihmiset, joita tapasin
ses diverses connaissances hänen eri tuttavansa

Quand il est postposé, différent prend sa pleine valeur d’adjectif, qui signifie « pas le même que » :

Il a lu différents livres sur l’environnement. Hän luki eri kirjoja ympäristöstä.
Moi j’ai lu des livres différents. Minä en lukenut samoja kirjoja.

3. Certain, un certain

Quand il est adjectif, certain signifie « sûr » (varma, taattu) :

Le résultat n’est pas encore certain.
Elles ne sont pas certaines de partir.
Elle a un charme certain. Hän on kieltämättä viehättävä.

Précédé de l’article indéfini, certain forme le groupe déterminant (p. 4 §1) un certain, qui signifie tietty, jon­kin­lai­nen, tietynlainen. Le groupe s’accorde en genre :

J’ai rencontré une certaine personne. Tapasin erään henkilön.
Cette information concerne un certain groupe de personnes, qui seront avisées en temps voulu.
d’une certaine manière

Dans la langue soutenue, certain peut aussi être déterminant au singulier, mais on dit rarement ainsi dans la langue courante :

J’ai rencontré certaine personne qui m’a dit que Mathieu et Alice allaient divorcer. Tapasin erään henkilön, joka kertoi, että Mathieu ja Alice ovat eroamassa.

Le groupe déterminant un certain peut aussi exprimer une quantité indéfinie, voir p. 111 §7 et p. 117 §4.

4. Certains

Au pluriel, certain(e)s est un déterminant qui signifie eräät ou tietyt/tietynlaiset, ou parfois simplement jotkin/joitakin (à la fois nature et quantité indéfinies). Dans ce cas-là, on ne peut pas utiliser l’article indéfini. Certains se comporte alors exactement comme différents et divers (voir ci-dessus §1) : 

Il me faut certains renseignements. Tarvitsen eräitä tietoja.
J’ai décelé certaines erreurs. Löysin eräitä/tiettyjä virheitä.
Les procédés présentent certaines similitudes. Menetelmissä on tietynlaisia saman­kal­tai­suuk­sia.
Certains jours, on n’a pas envie de travailler. Joskus työnteko ei maistu.