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128. Le déterminant relatif

1. Formes

Le déterminant relatif s’utilise essentiellement dans la langue écrite (style administratif ou juridique), comme c'est le cas en finnois [1]. Les formes sont identiques à celles des pronoms relatifs (p. 605), avec lesquels il faut se garder de les con­fon­dre. Cer­tai­nes formes se contractent avec la préposition à ou de :

128. Le déterminant relatif lequel

singulierpluriel
masculinlequellesquels
fémininlaquellelesquelles
à + masculinauquelauxquels
à + fémininà laquelleauxquelles
de + masculinduqueldesquels
de + fémininde laquelledesquelles

À la différence du pronom relatif, qui est sujet ou complément du verbe de la relative, le déterminant re­la­tif précède toujours un groupe nominal (p. 1). Les propositions relatives in­tro­dui­tes par un dé­ter­mi­nant relatif sont toujours des relatives explicatives (non spécifiantes p. 609), qui ajoutent un com­plément d’in­for­ma­tion, une sorte de parenthèse (elles sont parfois entre parenthèses) :

Vos informations personnelles pourront être transférées à un autre fournisseur, dans lequel cas vous serez, au préalable, informé du transfert.
La cour d’appel a débouté la demanderesse de sa demande, laquelle demanderesse s’est pourvue en cassation.

Plus d’exemples…

Le tribunal a entendu en qualité de témoins MM. Chupin et Janauld, lesquels témoins ont déclaré qu’ils résidaient dans la même commune.
D’après les directives d’exploitation qui étaient en vigueur à l’époque (lesquelles directives ont été déposées comme pièce au cours de l’audience), les personnes concernées devaient être avisées du changement immédiatement.
À cause de la grève, vous aurez peut-être du retard, auquel cas vous me préviendrez.

2. Emploi

Le déterminant relatif lequel équivaut à un déterminant démonstratif précédé de et :

laquelle demanderesse = et cette demanderesse
lesquelles directives = et ces directives
dans lequel cas = et dans ce cas
lesquels témoins = et ces témoins

On le trouve ainsi fréquemment aussi en début de phrase. Le groupe nominal introduit par lequel a alors un sens équivalent à ce dernier :

Il lui aurait suffi de nommer un médecin expert. Lequel expert aurait pu alors évaluer la question de la dangerosité de la maladie.
Quant aux intermittents, ils gardent espoir, apaisés sans être endormis par un ministre de la Culture aux petits soins. Lequel ministre doit attendre la fin du Festival avec impatience.