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135. Les adjectifs numéraux : emploi

1. Généralités

Les adjectifs numéraux s’emploient de la même manière qu’en finnois :

Thibaud habite au septième étage sans ascenseur.
Ce ne sera pas la première fois qu’il arrive en retard.
Il a été admis après sa cinquième tentative.

L’adjectif numéral peut avoir les mêmes fonctions (attribut, épithète) qu’un adjectif qualificatif. Il peut aussi s’utiliser en fonction de nom :

Tu es troisième sur la liste d’attente. Olet kolmantena jonotuslistalla.
C’est la trentième fois que je vais en France !
Le troisième à gauche sur la photo est mon grand-père.
Le premier étage en France correspond au deuxième en Finlande.

Dans les listes ou les palmarès (résultats d’examen ou sportifs etc.), on n’utilise pas l’article (l’ordinal est alors adjectif attribut du sujet) :

Elle était première de sa classe.
Je suis sixième sur la liste d’attente pour l’appartement.

Plus d’exemples…

C’est une Finlandaise qui est arrivée première.
Le premier Français a terminé treizième.
On est assez satisfaits, on a terminé quinzièmes sur 812 équipages.

2. Dates et noms de souverains

En français, pour exprimer la date et les rangs successifs des souverains, on utilise un nombre cardinal, autrement dit le déterminant numéral, alors qu’en finnois on utilise l’ordinal :

28. maaliskuuta le vingt-huit mars
Henrik IV  Henri IV [« quatre »]
Ludvig XIV  Louis XIV [« quatorze »]

sauf avec 1er :

1. heinäkuuta : le 1er[« premier »] juillet
Frans I François Ier[« premier »]
Elisabeth I  Elisabeth Ie [« première »]

3. Abréviation des ordinaux

Pour abréger les adjectif ordinaux, on ajoute après le chiffre la lettre e en exposant (4e, 102e) dans tous les cas, sauf 1er, où on ajoute -er. On trouve aussi fréquemment une abréviation plus longue en -ème (3ème), mais les normes de composition typographique françaises préconisent normalement l’utilisation d’un simple e. L’usage est assez flottant, utiliser un simple e au lieu de ème a de toute façon l’avantage de la brièveté :

Premier, première : 1er, 1e  
troisième : 3e
dix-huitième : 18e
trente-troisième : 33e
1600-luvulla : au XVIIe siècle
2000-luvulla : au XXIe siècle

4. Joka toinen, joka kymmenes

Pour rendre le finnois joka toinen, joka kolmas…, il existe différentes possibilités :

joka toinen un sur deux
joka kymmenes un sur dix
joka kolmas oppilas un élève sur trois
Joka viides nuori on työtön. Un jeune sur cinq est au chômage.

Dans une répétition, une série, on utilise tous les, voir le détail des possibilités p. 336 :

Il faudra s’arrêter tous les dix kilomètres. Meidän täytyy pysähtyä kymmenen kilometrin välein.
En Finlande, les élections présidentielles ont lieu tous les six ans, les législatives tous les quatre ans.

5. Fractions

Les fractions (murtoluvut), utilisées en mathématiques mais aussi dans la vie courante, sont formées d’un dé­ter­minant numéral et d’un adjectif numéral, qui correspondent respectivement au numérateur (osoit­ta­ja) et au dénominateur (nimittäjä). Ils forment ainsi un groupe nominal normal déterminant de quantité + nom :

un cinquième yksi viidesosa / viidennes
deux dixièmes de millimètre kaksi millimetrin kymmenesosaa / kymmenystä

Plus d’exemples…

cinq septièmes viisi seitsemäsosaa
quinze centièmes de seconde viisitoista sekunnin sadasosaa
un deux-cent-cinquante-cinquième de seconde sekunnin kahdessadasviideskymmenesviides osa
La fission se produit en quelques milliardièmes de seconde. Fissio tapahtuu muutamassa sekunnin miljardisosassa.

Les trois premiers chiffres de fraction s’expriment différemment :

1/2 un demi
3/2 trois demis
1/3 un tiers
2/3 deux tiers
1/4 un quart
3/4 trois quarts
une demi-journée 1/2 päivää
un quart de seconde 1/4 sekuntia
un tiers du salaire 1/3 palkasta
un seizième de la somme

Dans les calculs mathématiques, on lit cependant de la façon suivante :

1 « un sur deux »
2
3 « trois sur quatre »
4
4 « quatre sur cinq»
5
13 « treize sur neuf »
9

De même, en musique on dit 3/4 « trois sur quatre », 6/8 « six sur huit ».