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164. Noms géographiques

Le choix de la préposition utilisée devant un nom géographique dépend du genre du nom et de la ca­té­go­rie du référent du nom (ville, pays etc.). Les exceptions ne sont pas très nom­breu­ses, et on peut donner quelques indications générales.

1. Pays et régions

La préposition dépend du genre du nom :

nom de pays et de régions féminins : en
en Italie, en Islande, en Allemagne, en Finlande, en Alsace, en Flandre, en Bavière, en Sicile

pays masculins singulier avec voyelle initiale : en
en Iran, en Anjou, en Afghanistan, en Israël

pays masculins avec consonne initiale et pays masculins pluriel : à
au Danemark, aux États-Unis, aux Pays-Bas, au Pérou, au Groenland

nom de régions masculins : dans
dans le Beaujolais, dans le Périgord, dans le Limousin

départements français : dans
dans le Bas-Rhin, dans la Lozère, dans les Pyrénées orientales, dans la Manche

2. Formations naturelles diverses

– iles : à

à la Guadeloupe, à Cuba, à Majorque, à Tahiti, aux Seychelles
aux Kerguelen, aux Lofoten, à Porto Rico

– chaines de montagnes : dans

dans les Alpes, dans l’Himalaya, dans le Jura, dans les Rocheuses

– montagnes : sur

sur le Mont Blanc, sur l’Etna, sur le Kilimandjaro, sur le Niragongo, sur l’Everest

– mers, océans, baies, détroits etc. : dans

dans l’Atlantique, dans la mer Rouge, dans le golfe de Finlande, dans la baie de Naples, dans le détroit de Gibraltar, dans le détroit d’Ormuz

– cours d’eau et lacs (en parlant de navigation et de la situation géographique des villes) : sur

une croisière sur le Nil 
Strasbourg est sur le Rhin.
Nijniï-Novgorod se trouve sur la Volga.
Nous avons fait une promenade en péniche sur le canal du Midi.
Le monastère de Valamo se trouve sur une ile sur le lac Ladoga.
Nous passerons l’été à faire de la voile sur le Léman.

Mais on utilise évidemment dans pour indiquer qu’on se trouve dans l’eau en question :

Il se baignait dans le canal.
Un touriste est tombé du pont de l’Alma dans la Seine.
On trouve des lavarets dans le lac du Bourget.

3. Villes, quartiers, adresses

– villes : à. La préposition se contracte avec les articles le/les :

à Bruxelles, à Paris, à Helsinki, à Cologne, à Londres
au Havre, au Cap, au Caire, à La Rochelle

– arrondissement, quartiers de genre masculin dans ; quartiers de genre féminin à :

dans le huitième (arrondissement), dans le Marais, dans le XVIe
à la Courneuve, à la Bastille

– noms et numéros de rue, adresses : devant le nom de la rue, on n’utilise en général aucune préposition ni article quand on indique une adresse (j’habite rue Victor Hugo). On peut ce­pen­dant utiliser la préposition dans (j’habite dans la rue Victor Hugo), mais la forme sans article est plus fréquente. Si le nom est pré­cé­dé d’un déterminant ou complété d’une façon quelconque, on utilise toujours dans. Le numéro de la mai­son est indiqué par la préposition à ou peut être omis :

Il habite rue de la Liberté. [on donne une adresse]
Il habite dans la rue de la Liberté. [on indique simplement l’endroit]
Il habite 5, rue de la Liberté. [on donne une adresse]
Il habite au numéro 5 de la rue de la Liberté.
Il habite dans la rue de la Liberté depuis plus de dix ans.
Il habite dans une rue très calme.