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441. La formation du passif : auxiliaire, formes

1. Auxiliaire être

Le passif est toujours et exclusivement formé avec l’auxiliaire être et le participe passé, qui s’accorde en genre et en nombre. L’auxiliaire est au mê­me temps que serait le verbe actif, autrement dit si le verbe actif est par exemple à l’im­par­fait (imitait), l’auxiliaire être est à l’imparfait (était imité) :

Verbe actif au présent présent de être + participe passé = présent du passif
Verbe actif au futur simple futur simple de être + participe passé = futur du passif
Verbe actif au passé simple passé simple de être + participe passé = passé simple du passif
Verbe actif au passé composé passé composé de être+ participe passé = passé composé du passif
Verbe actif au conditionnel présent conditionnel présent de être+ participe passé = conditionnel présent du passif

Voir le tableau de conjugaison du passif du verbe admettre p. 915.

2. Ne pas confondre actif intranstif et passif

Il ne faut pas confondre les temps composés des verbes intransitifs se conjuguant avec l’auxiliaire être avec les temps du passif :

Ils sont partis = passé composé de l’actif de partir (partir se conjugue avec être)
Ils sont examinés = présent du passif d’examiner
Ils étaient partis = plus-que-parfait de l’actif de partir
Ils étaient examinés = imparfait du passif d’examiner

L’auxiliaire être sert à former les temps composés de verbes actifs intransitifs et aussi le passif des verbes transitifs. Il faut donc éviter de confondre les formes de l’actif et du passif. En comparant les deux ta­bleaux suivants, on constate que les temps composés des verbes comme entrer, sortir, descendre, monter etc. (voirp. 370 §1) peu­vent être identiques :

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441a. Comparaison passif et temps composés des verbes actifs intransitifs
INFINITIF ACTIF PASSIF
présent sortir être sorti
passé être sorti avoir été sorti
INDICATIF ACTIF PASSIF
présent il sort il est sorti
passé composé il est sorti il a été sorti

Dans certains cas (relativement limités, toutefois), des formes identiques ont une si­gni­fi­ca­tion différente :

Maman doit être rentrée dans le salon. [verbe intransitif, infinitif passé actif]
Cette table doit être rentrée dans le salon. [verbe transitif, infinitif présent passif]
Les randonneurs blessés sont descendus par leurs propres moyens dans la vallée. [verbe intransitif, passé composé actif]
Les randonneurs blessés sont descendus dans la vallée par les pompiers. [verbe transitif, indicatif présent du passif]

Une telle identité n’existe pas dans le cas des verbes se conjuguant avec avoir :

441b. Comparaison passif et temps composés des verbes actifs transitifs
INFINITIF ACTIF PASSIF
présent apporter être apporté
passé avoir apporté avoir été apporté
INDICATIF ACTIF PASSIF
présent il apporte il est apporté
passé composé il a apporté il a été apporté