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446. La transformation passive des cons­truc­tions impersonnelles

1. Agent indéfini

Si le sujet du verbe actif est on, il n’est pas exprimé dans le passif, car on n’est pas un véritable pronom indéfini indépendant, il peut uniquement être employé en fonction de pronom con­joint sujet :

On a interdit la vente des pétards avant le 30 décembre. →
La vente des pétards a été interdite avant le 30 décembre.
On a retrouvé la voiture uti­li­sée par les voleurs. →
La voiture uti­li­sée par les voleurs a été retrouvée.

En revanche, on peut transformer à la forme passive un verbe dont le sujet est un véritable pronom indéfini :

Mon portefeuille a été retrouvé par quelqu’un dans le caniveau.
La salle n’a encore été réservée par personne.
Les syndicats sont donc toujours perçus par certains comme des « Robins des bois ».

2. Proposition complétive

Une proposition complétive en fonction de COD peut devenir sujet d’un verbe au passif. Cet emploi correspond le plus souvent à la transformation passive d’un verbe avec sujet on (a). Dans ce cas, on peut placer la complétive en position de sujet devant le verbe (b), mais en général, on uti­li­se la construction avec passif impersonnel (c), voir p. 449 :

(a) On admet unanimement que cette théorie a eu une influence déterminante sur l’évo­lu­tion de la recherche biologique.
(b) Que cette théorie a eu une influence déterminante sur l’évolution de la recherche bio­lo­gi­que est unanimement admis.
(c) Il est unanimement admis que cette théorie a eu une influence déterminante sur l’évo­lu­tion de la recherche biologique.

Le choix de la cons­truc­tion passive permet d’effacer l’agent (p. 448 §3) ou de souligner l’aspect tem­porel. Comparer :

Le gout est considéré comme plus résistant que l’odorat au vieillissement ; toutefois, on a constaté que la perception gustative diminue avec l’âge.
Le gout est considéré comme plus résistant que l’odorat au vieillissement ; toutefois, il a été constaté que la perception gustative diminue avec l’âge.

Attention à bien interpréter le temps du passif (p. 443) ; dans l’exem­ple suivant, le verbe est constaté est un présent :

S’il est constaté que la carte de vote électronique est défectueuse suite à un défaut de production manifeste, le cout de la reproduction de cette carte sera alors à charge du centre de production et non du citoyen. [< si l’on constate, présent de l’in­di­ca­tif, en finnois jos todetaan]