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560.  Ne … + déterminant ou pronom indéfini

1. Personne, nul, rien, aucun

Personne et rien sont des pronoms « semi-négatifs », aucun et nul s’emploient soit comme déterminant, soit comme pronom (voir p. 125). On les uti­li­se con­join­tement avec l’adverbe ne, mais sans l’adverbe pas :

Personne n’a parlé.
Je n’ai entendu personne.
Le médecin n’a rien trouvé.
Pour faire une bonne sauce, rien ne remplace le beurre.
Il n’y a aucune possibilité de se faire rembourser le voyage.
Nous ne sommes d’accord sur aucun des sujets abordés.
Nul ne saurait dire comment serait la Finlande si elle était restée suédoise.
À l’impossible nul n’est tenu. Tyhjästä on paha nyhjäistä (mot à mot : « Ketään ei voi pakottaa tekemään mahdottomia »).
Le laboratoire n’a trouvé nulle trace de formaldéhyde.
Nul espoir n’est permis. Ei ole enää mitään toivoa.

Remarque : le déterminant nul peut s’accorder au féminin (nulle possibilité), mais le pronom nul est in­va­ria­ble. En revanche, aucun employé pronominalement peut s’accorder au féminin :

J’ai vérifié les réponses. Aucune n’était juste.

2. Éviter la double négation

Attention à la double négation : le mot pas ne peut pas s’uti­li­ser en mê­me temps qu’un pronom ou un déterminant indéfini semi-négatif comme personne ou rien ou un autre mot semi-négatif (voir p. 559). Les phrases suivantes sont en principe agrammaticales :

*Il n’a pas trouvé aucun exem­ple.
*Nous n’avons pas rencontré personne.

Si on uti­li­se à la fois pas et un autre mot semi-négatif, on obtient une affirmation (les négations s’an­nulent) : *Je n’ai pas vu personne signifierait « j’ai vu quelqu’un ». Dans certains cas, la double né­gation est ce­pen­dant voulue et possible, voir p. 568 §2.

3. Ordre des mots négatifs

On peut uti­li­ser plusieurs mots négatifs dans une mê­me phrase. L’adverbe pas ne peut pas s’uti­li­ser avec les autres mots négatifs, sauf avec encore (ne pas... encore) et avec non plus (ne... pas non plus). Les ad­verbes peuvent se combiner dans l’ordre suivant :

ne …    (pas)        encore                 rien              nulle part
            plus                 jamais            personne

Je n’ai plus rien entendu.
Il n’a encore rencontré personne.
Personne n’a rien fait pour l’aider.
Il n’y en a plus aucune nulle part.
Rien n’était plus comme avant.
Je n’avais encore jamais vu cela chez personne.
Personne ne l’a plus jamais vu nulle part.
Je n’offrirai plus jamais rien à personne.
Ce ne sera plus jamais possible pour personne nulle part.
Cela ne sera plus jamais la mê­me chose pour aucun d’entre nous.